柴油发动机没有三元催化器。因为汽车里的三元催化器主要对CO(一氧化碳)、HC(碳氢化物)、NOX(氮氧化物)氧化,因为CO与HC含量比例较高,NOX占比例相对较低。用EGR(废气再循环)技术可大大降低NOX生成。而柴油发动机废气主要就是NOX、SO2、PM(碳烟颗粒),NOX与PM占比例非常高。汽油发动机使用的三元催化器无法大量催化柴油发动机生成的NOX和PM,而且柴油发动机缸内压力比汽车发动机高得多,排气压力、热值都比汽车发动机大,汽油机使用三元催化器无法承受柴油机的高温高压。普通轿车使用的三元催化器不适用于柴油发动机。不过目前国外已经有柴油发动机的四元催化技术。集成碳烟颗粒捕捉器、尿素稀燃NOX、柴油氧化催化器。在2012的年国四标准前装备在柴油发动机上三元催化,是指将汽车尾气排出的CO、HC和NOx等有害气体通过氧化和还原作用转变为无害的二氧化碳、水和氮气的催化。主要是用三元催化器, 三元催化器的载体部件是一块多孔陶瓷材料,安装在特制的排气管当中。称它是载体,是因为它本身并不参加催化反应,而是在上面覆盖着一层铂、铑、钯等贵重金属和稀土涂层。是安装在汽车排气系统中最重要的机外净化装置。